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Investigación
 

“Knowing the issues and actively participating are vastly different. Better understanding and daily frustrations even when you do everything right. Important simulation, especially for those involved in the work and have no lived experience. There are also many people out in community who have no idea about the struggles.”-participant 

Para abordar las Temas identificados por el Instituto, el Instituto se apoyará en los "Comités Operativos de Temas". Estos comités estarán compuestos por miembros de la Junta, personas de la comunidad con conocimientos o experiencia especiales en un área en particular y personas que se hayan visto afectadas por el aspecto específico del sistema de justicia penal.

Estos Comités Operativos de Temas trabajarán para lograr una transparencia total por parte de los funcionarios e instituciones gubernamentales. Trabajarán en un esfuerzo de colaboración para crear soluciones del mundo real a los problemas identificados en el sistema de justicia penal. Su trabajo contará con el apoyo del personal del Instituto, especialmente en lo que respecta a la recopilación y el análisis de datos. Su trabajo avanzará bajo la rúbrica de investigación basada en datos del Instituto, complementada con las experiencias de aquellos que se han visto afectados por los procesos de justicia penal descritos por los datos.

 

Hasta ahora, se ha establecido un comité de reforma policial que ya se está reuniendo con funcionarios locales para encontrar formas de mejorar la interacción policial con nuestras comunidades, así como formas generales de reinventar la función policial en general. Se están formando otros dos comités, uno sobre fianza y otro sobre programas de reingreso de presos. Los asuntos de libertad condicional y la libertad provisional serán tratados por el comité de reingreso o un comité nuevo separado. Miembros de la comunidad del Valle de Lehigh  con conocimientos específicos y a aquellos que se hayan visto afectados negativamente por el problema específico abordado por uno de los comités pueden comunicarse con el Instituto para ayudar en nuestro trabajo.

 

Además de los comités que trabajan en asuntos individuales, cuatro miembros de nuestra Junta han participado en una investigación colaborativa que analizará de manera integral el sistema de justicia penal en el Valle de Lehigh. El colaborativo de investigación multi institucional es un estudio de varios años realizado por Kate Richmond de Muhlenberg College, Angela Bell de Lafayette College, Holona Ochs de Lehigh University y Ebonie Cunningham Stringer de Penn State University. El trabajo de la Colaborativa está siendo organizado por el Vicepresidente del Instituto, Wilberto Sicard. El Research Collaborative fue generado por el movimiento local Color of Justice, que también dio origen a nuestro Instituto.

 

The Research Collaborative ha adoptado una Declaración de valores y prácticas para guiar su trabajo:

 

Somos una investigación colaborativa dedicada a la investigación de acción participativa (PAR) en torno al racismo estructural, el crimen y la justicia en Lehigh Valley. PAR es un modo de investigación que utiliza la colaboración y la reflexión de la comunidad para iniciar y promover un cambio significativo en torno a los problemas sociales. Nuestro objetivo es utilizar PAR para abordar el racismo estructural en los componentes del sistema de justicia penal del Valle de Lehigh.

 

La investigación de The Research Collaborative, la acción y la reflexión colaborativas se esfuerzan por incluir a tantos miembros de nuestra comunidad de práctica como sea posible.

 

Nuestro objetivo es aprovechar los recursos del Valle de Lehigh para abordar uno de los problemas sociales, cívicos y éticos más urgentes en nuestra comunidad, la justicia penal. Creemos que las personas involucradas actualmente o anteriormente con el sistema de justicia penal son expertos, calificados de manera única para hablar y producir conocimiento sobre el sistema de justicia penal e identificar oportunidades de mejora. Siempre que sea posible, centramos y amplificamos estas voces en nuestra investigación. Siempre que sea posible, compensamos a estas personas por su tiempo, consultas y experiencia.

 

Creemos que el racismo estructural, la heteronormatividad, el sexismo, el clasismo y otras estructuras opresivas se cruzan para disminuir las oportunidades de vida de algunos miembros de nuestra comunidad. Estamos comprometidos con las metodologías y prácticas de investigación que minimizan y mejoran la opresión y explotación de las personas y los sistemas que estudiamos. Por lo tanto, nos comprometemos con la autorreflexión y las evaluaciones continuas de nuestro trabajo colaborativo para asegurarnos de no dañar a aquellos que profesamos proteger y empoderar.

 

Valoramos y practicamos honestidad, integridad, confianza, respeto y profesionalismo. Estos valores forman la base y el corazón de nuestras intenciones e interacciones entre nosotros y nuestros socios comunitarios. Respetaremos las ideas, el trabajo y la propiedad intelectual de los demás.

 

Mientras nos unimos a este trabajo como colectivo, reconocemos los distintos ámbitos de vida, etapas de la carrera, experiencias personales, etc. que cada miembro aporta a nuestro trabajo. Reconocemos la humanidad de los demás y estamos muy atentos al cuidado, apoyo y respeto que cada persona necesita y merece.

 

El éxito de nuestro trabajo conjunto depende de nuestra capacidad para renovar la esperanza y actuar como catalizador del cambio social progresivo en nuestra comunidad y más allá. Nuestro objetivo es proporcionar información accesible que se pueda utilizar para mejorar el bienestar y promover políticas y prácticas de justicia penal en los tribunales, correccionales y policía del condado de Lehigh. Nuestros hallazgos se difundirán en la comunidad del condado de Lehigh, así como en las comunidades científicas.

We invited participants who are governmental policy makers as well as those involved in private sector support services relating to reentry in both Northampton and Lehigh County. As Lehigh Commissioner Bob Elbich eloquently put it – he knew on an intellectual level the problems which people face in reentry, but doing the simulation made him feel it on an emotional level.

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Among those present included: Pennsylvania Superior Court President Judge Jack Panella, Law clerks for Northampton County President Judge Michael Koury, Judge Samuel Murray, (Koury and Murray attended as observers), as well as did Rob Kemmerer head of Northampton County Pretrial services. Additionally, in attendance was Magisterial District Judge Jordan Knisley, Lehigh County Commissioner Zach Cole-Borghi, numerous representatives of Northampton County from Corrections, Drug & Alcohol, Mental Heath, students and NCC faculty,  Career Link, Treatment Trends, MARS, New Bethany Ministries, League of Women Voters, Pete Reinke of Univest Bank, and the news media. 

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“Knowing the issues and actively participating are vastly different. Better understanding and daily frustrations even when you do everything right. Important simulation, especially for those involved in the work and have no lived experience. There are also many people out in community who have no idea about the struggles.”

“There are not enough hours in the day to be successful. There are extra fees to pay-it’s a punishment for being in the low-income bracket.” - participant 

The Simulation was a tremendous success! Although the participants enjoyed the role-playing aspect and really got into their characters, the gravity of the situation was not lost on anyone. Judge Panella, role-playing as an 11-year old, ended up back in the custody of Children & Youth after his father (played by Lehigh Commissioner Zach Cole-Borghi) died of an overdose.  He was one of two participants to die during the simulation. Another died of suicide. The scenarios that were given t participants were based on real-life events that were observed in Franklin County over the years. Among the many comments of participants after the simulation, which included a lot of references to it being “eye opening,” MDJ Knisley’s was the most dramatic.  She stated that she not only found it eye opening, but shocking to realize all of the hurdles involved in reentry.  This reaction is underscored by the fact that prior to being elected MDJ, Knisley served as a public defender in Judge Dally’s Drug Court, so she is no stranger to the impediments.  One of the most important aspect that the participants learned is the lack of time those who have been recently released have; too many required tasks to be completed in little to no time.  Hopefully, all of the decision makers at the simulation will hold these learned lessons and keep them in mind in their various roles in the system.

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Earlier in the day our professional staff met with NCC students to informally discuss our day to day work, and, hopefully, interest some in assisting as interns.  Approximately 100 students came as the event was then moved into the Lipkin  Theatre. LVJI staff then delivered the Cohen lecture for NCC's annual peace and justice conference.  This was followed by a panel discussion with NCC students and faculty, fielding questions from two NCC faculty members. Thanks to LVJI's professional staff and volunteers from LVJI's board, interns, and the general public who worked so diligently to make this event a tremendous success. Much thanks to NCC faculty and staff who planned and facilitated the day's activities. Finally, many thanks to all the participants who spent an afternoon to “walk a mile in their shoes.”

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