Investigación
 

Para abordar las Temas identificados por el Instituto, el Instituto se apoyará en los "Comités Operativos de Temas". Estos comités estarán compuestos por miembros de la Junta, personas de la comunidad con conocimientos o experiencia especiales en un área en particular y personas que se hayan visto afectadas por el aspecto específico del sistema de justicia penal.

Estos Comités Operativos de Temas trabajarán para lograr una transparencia total por parte de los funcionarios e instituciones gubernamentales. Trabajarán en un esfuerzo de colaboración para crear soluciones del mundo real a los problemas identificados en el sistema de justicia penal. Su trabajo contará con el apoyo del personal del Instituto, especialmente en lo que respecta a la recopilación y el análisis de datos. Su trabajo avanzará bajo la rúbrica de investigación basada en datos del Instituto, complementada con las experiencias de aquellos que se han visto afectados por los procesos de justicia penal descritos por los datos.

 

Hasta ahora, se ha establecido un comité de reforma policial que ya se está reuniendo con funcionarios locales para encontrar formas de mejorar la interacción policial con nuestras comunidades, así como formas generales de reinventar la función policial en general. Se están formando otros dos comités, uno sobre fianza y otro sobre programas de reingreso de presos. Los asuntos de libertad condicional y la libertad provisional serán tratados por el comité de reingreso o un comité nuevo separado. Miembros de la comunidad del Valle de Lehigh  con conocimientos específicos y a aquellos que se hayan visto afectados negativamente por el problema específico abordado por uno de los comités pueden comunicarse con el Instituto para ayudar en nuestro trabajo.

 

Además de los comités que trabajan en asuntos individuales, cuatro miembros de nuestra Junta han participado en una investigación colaborativa que analizará de manera integral el sistema de justicia penal en el Valle de Lehigh. El colaborativo de investigación multi institucional es un estudio de varios años realizado por Kate Richmond de Muhlenberg College, Angela Bell de Lafayette College, Holona Ochs de Lehigh University y Ebonie Cunningham Stringer de Penn State University. El trabajo de la Colaborativa está siendo organizado por el Vicepresidente del Instituto, Wilberto Sicard. El Research Collaborative fue generado por el movimiento local Color of Justice, que también dio origen a nuestro Instituto.

 

The Research Collaborative ha adoptado una Declaración de valores y prácticas para guiar su trabajo:

 

Somos una investigación colaborativa dedicada a la investigación de acción participativa (PAR) en torno al racismo estructural, el crimen y la justicia en Lehigh Valley. PAR es un modo de investigación que utiliza la colaboración y la reflexión de la comunidad para iniciar y promover un cambio significativo en torno a los problemas sociales. Nuestro objetivo es utilizar PAR para abordar el racismo estructural en los componentes del sistema de justicia penal del Valle de Lehigh.

 

La investigación de The Research Collaborative, la acción y la reflexión colaborativas se esfuerzan por incluir a tantos miembros de nuestra comunidad de práctica como sea posible.

 

Nuestro objetivo es aprovechar los recursos del Valle de Lehigh para abordar uno de los problemas sociales, cívicos y éticos más urgentes en nuestra comunidad, la justicia penal. Creemos que las personas involucradas actualmente o anteriormente con el sistema de justicia penal son expertos, calificados de manera única para hablar y producir conocimiento sobre el sistema de justicia penal e identificar oportunidades de mejora. Siempre que sea posible, centramos y amplificamos estas voces en nuestra investigación. Siempre que sea posible, compensamos a estas personas por su tiempo, consultas y experiencia.

 

Creemos que el racismo estructural, la heteronormatividad, el sexismo, el clasismo y otras estructuras opresivas se cruzan para disminuir las oportunidades de vida de algunos miembros de nuestra comunidad. Estamos comprometidos con las metodologías y prácticas de investigación que minimizan y mejoran la opresión y explotación de las personas y los sistemas que estudiamos. Por lo tanto, nos comprometemos con la autorreflexión y las evaluaciones continuas de nuestro trabajo colaborativo para asegurarnos de no dañar a aquellos que profesamos proteger y empoderar.

 

Valoramos y practicamos honestidad, integridad, confianza, respeto y profesionalismo. Estos valores forman la base y el corazón de nuestras intenciones e interacciones entre nosotros y nuestros socios comunitarios. Respetaremos las ideas, el trabajo y la propiedad intelectual de los demás.

 

Mientras nos unimos a este trabajo como colectivo, reconocemos los distintos ámbitos de vida, etapas de la carrera, experiencias personales, etc. que cada miembro aporta a nuestro trabajo. Reconocemos la humanidad de los demás y estamos muy atentos al cuidado, apoyo y respeto que cada persona necesita y merece.

 

El éxito de nuestro trabajo conjunto depende de nuestra capacidad para renovar la esperanza y actuar como catalizador del cambio social progresivo en nuestra comunidad y más allá. Nuestro objetivo es proporcionar información accesible que se pueda utilizar para mejorar el bienestar y promover políticas y prácticas de justicia penal en los tribunales, correccionales y policía del condado de Lehigh. Nuestros hallazgos se difundirán en la comunidad del condado de Lehigh, así como en las comunidades científicas.